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Colaboración entre instituciones para evitar la mala práctica de tirar toallitas húmedas al inodoro

Se quiere concienciar de lo nocivo de arrojar toallitas las redes de saneamiento para un espacio natural como las riberas del río Guadaíra

El Ayuntamiento de Alcalá, la empresa pública EMASESA, Confederación Hidrográfica del Guadalquivir y entidades ecologistas trabajaran en una campaña de sensibilización en las próximas semanas

Reunión Mesa Asesora Medio Ambiente. Salón de Consejo de EMASESA

El Ayuntamiento de Alcalá de Guadaíra y la empresa pública de aguas EMASESA  en colaboración con la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir -CHG- y entidades ecologistas pondrán en marcha una serie de acciones de concienciación hacia los usuarios para resaltar lo nocivo que supone para el medio ambiente y en especial para el rio Guadaíra el mal uso de las toallitas húmedas y en particular la mala práctica de arrojarlas por el inodoro ya que provocan incidencia en la red de saneamiento y conlleva un impacto económico y sobre la naturaleza muy importante.

La medida que se desarrollará en los próximos meses con actividades informativas  de concienciación y acciones estarán dirigidas principalmente  a escolares, Asociaciones de Padres y Madres de Alumnos de centros escolares aunque  también se quiere hacer llegar al conjunto de asociaciones ciudadanas de Alcalá.

Con ello se pretende significar como el mal uso de toallitas húmedas y la práctica de eliminarlas a través de las redes de saneamiento está suponiendo  un perjuicio medioambiental y económico cada vez más importante ya que al contrario del papel higiénico una toallita puede llegar a tardar en degradarse, de forma natural, hasta 600 años, pues en bastantes casos son  fibras sintéticas no tejidas, que tienen una resistencia muy elevada a la humedad y esta composición hace que tarden mucho tiempo en dispersarse en el agua.

En el caso concreto de Alcalá de Guadaíra también se quiere concienciar que la mala práctica en la eliminación de este tipo de productos, que con los nuevos hábitos de consumo e higiene ha provocado un aumento en su  uso doméstico. Conduce al deterioro de  uno de los tesoros medioambientales de la ciudad como es la ribera del Rio Guadaíra.

Esta situación particular ha sido el objeto de análisis en una mesa participativa que ha sentado a la CHG, EMASESA, Entidades ecologistas y el propio ayuntamiento para conocer las causas del problema y buscar soluciones trazando  una estrategia de colaboración entre todas las asociaciones y entidades presentes en el foro de debate y, con  cuya implicación, se espera que pueda  producirse un cambio de hábitos en los ciudadanos.

Para el Concejal de medio ambiente del Ayuntamiento de Alcalá de Guadaíra, Casimiro Pando, “El paso que estamos dando, coordinando una acción como esta con el conjunto de administraciones y movimientos conservacionistas, ayudará a seguir  buscando soluciones técnicas que palien el efecto nocivo que las toallitas húmedas causan en la redes de saneamiento y en la naturaleza pero lo más importante es el mensaje unitario que transmitimos a los ciudadanos y que sensibilizará a la opinión pública porque  sus consecuencias en el cauce del  Guadaíra son visibles en determinadas épocas del año y entre todos tenemos que evitarlo”.

El consejero delegado de la empresa pública de aguas, Jaime Palop, ha destacado la importancia de este “plan de acciones conjuntas, que aúna innovación y educación, siendo así un proyecto piloto, que arrancará en Alcalá de Guadaíra, como entorno urbano pionero, pero que esperamos poder trasladar la aplicación de estas acciones al área metropolitana donde EMASESA actúa”.

La campaña de concienciación medioambiental que EMASESA desarrollará en coordinación con el Ayuntamiento, arrancará en una primera fase en centros escolares donde la empresa de aguas programará talleres y distribuirá cuadernillos educativos, que se completarán con material informativo de la campaña “#LasToallitasAlcubo”. En concreto, serán los CEIP Reina Fabiola y Antonio Machado los primeros en sumarse a esta iniciativa, con 750 alumnos que se convertirán en embajadores del cuidado del medio ambiente.

Esta campaña incorpora una serie de indicadores de seguimiento para la evaluación y medición de la eficacia de esta inversión en educación medioambiental, con el objetivo de controlar la reducción del impacto nocivo de las toallitas en el entorno.

Además de ello, la empresa de aguas tiene previsto desarrollar actividades de sensibilización en  las zonas del parque de Oromana, donde los efectos de estos residuos se dejan notar en determinados periodos del año. Una de estas acciones será la limpieza del entorno del Guadaíra, en colaboración con grupos ecologistas.

Además de ello, este plan de acciones se completará con la instalación de un sistema piloto de desbaste en el aliviadero existente junto al Molino Tapada, con la incorporación de filtros que aumentarán la eficacia para la protección del entorno natural ante residuos.

Efectos Negativos

Según se ha detallado en el desarrollo de La mesa participativa  en la que han estado presentes representante de la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir,  colectivos de ecologistas, EMASESA y el propio Ayuntamiento, las redes de saneamiento que discurren por  ambas márgenes del río tienen capacidad suficiente para conducir tanto las aguas procedente de precipitaciones medias,  como las  aguas residuales hacia la  Estación Depuradora de Aguas Residuales (EDAR)  de Ranilla.

En este espacio temporal  tanto el papel higiénico como buena parte de los residuos orgánicos se dispersan por las canalizaciones  existentes y con ello permiten los tratamientos de depuración pertinentes para regenerar el agua y destinarla a otros usos como el riego de campos, entre otros, así como el reciclado  de los productos orgánicos para compostajes y abonos.

Las redes de saneamiento urbanas que están en servicio en la ciudad  suelen estar utilizadas al 5 por ciento de su capacidad con las denominadas aguas residuales domésticas. Cuando estas canalizaciones reciben las primeras aguas de lluvia tienen el diámetro suficiente  para evacuar hasta la EDAR las calificadas como “aguas grises iniciales “que arrastran los sedimentos y contaminantes acumulados en temporadas secas, sin verter al Guadaíra.

Este proceso puede durar en las tuberías unos 30 minutos, tras los cuales las redes  comienzan a llenarse de agua de lluvia que, en caso de precipitaciones intensas, descargan  la presión mediante los aliviaderos que vierten al rio en unas condiciones adecuadas para no afectar su  flora y fauna.

Sin embargo la composición de las toallitas húmedas  hace que no se disuelvan y que sean flotantes, acumulándose así  en las tuberías. De esta forma  cuando se producen precipitaciones  intensas,  que provocan la saturación en las canalizaciones antes mencionadas   y la consiguiente  puesta en marcha de los aliviaderos, las toallitas salen por ellos, provocan la degradación  y contaminación del paisaje.

En lo referido al coste económico que este tipo de productos originan en la limpieza de las redes de alcantarillado y doméstica  se calcula  que puede ascender hasta 6 euros por persona y año, calculándose que si el 95 por ciento del papel higiénico se disuelve en el agua en media hora, dos días después de tirar una toallita al retrete apenas un 36 % de su composición se ha disuelto.

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